Introductie

In 1926, het jaar van oprichting van Route66, was er nog geen doorgaande route van de Oost naar de Westkust. De dorpjes die in het uitgestrekte westen waren ontstaan werden in eerste instantie gebouwd op plekken waar schoon water was. Ze werden onderling verbonden met paden en wegen die vaak al honderden jaren door indianen gebruikt werden. Omdat veel van de dorpjes op plekken lagen waar schoon water te vinden was werden dat ook logische stopplaatsen voor de spoorwegen die vanaf 1850 aan het ontstaan waren. Pas na de opkomst van auto's werden echte wegen belangrijk die dan ook in hoog tempo ontstonden. Een daarvan is Route66. In 1926 was dat niet meer dan een samenraapsel van allerlei lokale wegen tot 1 geheel van ongeveer 3940 kilometer lang. Doordat het allerlei lokale wegen waren bestond de route in het begin uit allerlei soorten wegdek waaronder asfalt, klinkerwegen, grindpaden en zelfs zandweg. Pas in 1937 was de gehele route geasfalteerd al waren er nog steeds grote stukken 1-baans.

Meestal wordt de route beschreven van oost naar west en dat doet deze website ook. Als je die richting volgt begint de route in Chicago en loopt achtereenvolgens door de staten Illinois, Kansas, Oklahoma, Texas, New Mexico, Arizona, en California om te eindigen in Santa Monica in Los Angeles. Daarbij kruist de route drie tijdszones.
eindelozeweg

De route is officieel geopend op 11 november 1926 en is als officiële route buiten gebruik gesteld op 27 juni 1985 nadat er een aantal autosnelwegen waren aangelegd ter vervanging. Tijdens zijn 59 jarige bestaan is de route vaak aangepast waardoor ligging en lengte regelmatig veranderden. Veel van die wijzigingen waren om de route korter te maken maar er waren ook veel aanpassingen om de route veiliger te maken, bijvoorbeeld door hem buiten stadscentra om te leiden. Dit lijstje geeft een idee van de lengteverschillen door de wijzigingen:

 

 192619391947
Illinois 484 461 457
Missouri 510 517 508
Kansas 21 21 21
Oklahoma 695 639 650
Texas 299 281 281
New Mexico 784 611 610
Arizona 645 653 636
California 505 524 505
  ---------- ---------- ----------
Totaal 3939 km 3708 km 3666 km